Un número cada vez mayor de aplicaciones de Android están tratando de rastrear a los usuarios sin su conocimiento, de acuerdo con un nuevo informe.

En los últimos años, las empresas han comenzado a esconder en sus anuncios “faros”, señales de audio ultrasónicas inaudibles para los seres humanos, con el fin de rastrear dispositivos y aprender más sobre sus propietarios.

Los dispositivos electrónicos equipados con micrófonos pueden registrar estos sonidos, permitiendo a los anunciantes descubrir su ubicación y determinar qué tipo de anuncios sus propietarios ven en la televisión y qué otros dispositivos poseen.

La técnica puede incluso ser utilizada para anonimizar a los usuarios de Tor.

“A lo largo de nuestro estudio empírico, confirmamos que las balizas de audio pueden ser embebidas en el sonido, de modo que los dispositivos móviles los detecten con alta precisión, mientras que los humanos no perciben conscientemente las señales ultrasónicas”, dice el reporte de investigadores de Technische Universität Braunschweig en Alemania.

Ellos descubrieron que, aunque se sabía que seis aplicaciones utilizaban tecnología de seguimiento de dispositivos cruzados de ultrasonido en abril de 2015, este número aumentó a 39 en diciembre de 2015 y ahora ha aumentado a 234.

El estudio no ha nombrado ningún programa específico, pero dice que varios tienen millones de descargas y “son parte de compañías de renombre”, incluyendo McDonald’s y Krispy Kreme.

“Incorporan estas balizas en el rango de frecuencias ultrasónicas entre 18 y 20 kHz de contenido de audio y las detectan con aplicaciones móviles regulares usando el micrófono del dispositivo”, agrega la investigación.

Dado que los consumidores necesitan tener las aplicaciones abiertas para que los anunciantes las utilicen para fines de seguimiento, la amenaza de privacidad no es tan preocupante como podría ser.

Sin embargo, los investigadores creen que podría convertirse en un grave problema “en un futuro próximo”.

Como siempre, los usuarios deben ser selectivos sobre las aplicaciones que descargan.

Si no puede averiguar por qué una aplicación solicita determinados permisos, como el acceso a su cámara o micrófono, piense dos veces antes de instalarlo.

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